Come il coronavirus colpisce tutto il corpo, lo studio sui danni

Il coronavirus non danneggia soltanto i polmoni ma anche molti altri sistemi del corpo umano.

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Il coronavirus danneggia non solo i polmoni, ma anche i reni, il fegato, il cuore, il cervello e il sistema nervoso, la pelle e il tratto gastrointestinale. Così un gruppo di esperti, come riportato sulla CNN.

Il team del Columbia University Irving Medical Center di New York – uno degli ospedali dove sono stati ricoverati moltissimi pazienti in primavera – ha sia analizzato la propria esperienza che raccolto le relazioni di altri medici di ogni parte del mondo.

Il quadro completo ha mostrato che il coronavirus attacca tutti i principali sistemi del corpo umano, danneggiando gli organi e causando la coagulazione del sangue, la perdita del ritmo sano cardiaco, il rilascio di sangue e proteine da parte dei reni ed eruzioni cutanee. Inoltre, il Covid-19 provoca mal di testa, vertigini, dolori muscolari, mal di stomaco e altri sintomi insieme a quelli classici respiratori come tosse e febbre.

La dottoressa Aakriti Gupta, cardiologa che ha lavorato alla revisione delle relazioni, in una nota ha affermato: «I medici devono pensare al COVID-19 come a una malattia multisistemica. Ci sono molte notizie sulla coagulazione ma è anche importante capire che una parte sostanziale di questi pazienti soffre di danni ai reni, al cuore e al cervello e che i medici devono trattare queste condizioni insieme alla malattia respiratoria».

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Gran parte del danno provocato dal virus sembra derivare dalla sua affinità per un recettore – una sorta di porta molecolare nelle cellule – chiamato ACE2. Le cellule che rivestono i vasi sanguigni, i reni, i dotti epatici, il pancreas, il tratto intestinale e respiratorio sono tutte coperte dai recettori ACE2, che il virus può usare per afferrare e infettare le cellule.

«Questi risultati suggeriscono che la lesione multi-organo si può verificare almeno in parte a causa del danno diretto al tessuto virale», hanno scritto i medici statunitensi.

L’infezione da coronavirus attiva anche il sistema immunitario. Parte di tale risposta comprende la produzione di proteine ​​infiammatorie chiamate citochine. Questa infiammazione può danneggiare le cellule e gli organi e la cosiddetta tempesta di citochine è una delle cause dei sintomi gravi.

Gli effetti della coagulazione del sangue sembrano essere causati da diversi meccanismi: danno diretto sulle cellule che rivestono i vasi sanguigni e interferenza con i vari meccanismi di coagulazione nel sangue. Inoltre, i livelli di ossigeno bassi nel sangue causati dalla polmonite possono aumentare la probabilità che il sangue si coaguli.

Questi coaguli possono causare ictus e infarti o possono insediarsi nei polmoni o nelle gambe. Intasano i reni e interferiscono con i trattamenti di dialisi necessari per i pazienti più malati.

Il virus può danneggiare direttamente il cervello ma alcuni degli effetti neurologici provengono probabilmente dal trattamento. «I pazienti COVID-19 possono essere intubati per due o tre settimane; un quarto richiede ventilatori per 30 o più giorni», ha spiegato la dott.ssa Gupta.

«Queste sono intubazioni molto prolungate e i pazienti hanno bisogno di molta sedazione». Il delirio in terapia intensiva «era una condizione ben nota prima del Covid-19 e le allucinazioni possono essere meno un effetto del virus e più della sedazione prolungata», ha aggiunto l’esperta.

Ma ci sono anche notizie buone: «I sintomi gastrointestinali possono essere associati a una maggiore durata della malattia ma non sono stati associati ad un aumento della mortalità», hanno detto i ricercatori. Infine, molti degli effetti sulla pelle, come le eruzioni cutanee, si risolvono da soli.

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