Coronavirus, immunità crociata con il raffreddore? Uno studio a supporto

Le infezioni provocate dal Covid-19 possono portare a una serie di malattie, tra queste anche il comune raffreddore. Da qui parte una ricerca tedesca.

donna con il raffreddore

L’immunità crociata con il raffreddore ha un effetto protettivo contro il Coronavirus? Alcuni scienziati pensano che questa possa essere un’ipotesi valida. Di Coronavirus ce ne sono diversi e non tutti aggressivi come quello che abbiamo conosciuto negli scorsi mesi. Tra questi, quattro provocano banali starnuti, nasi che colano e influenze invernali: sono 229E, NL63, OC43, HKU.

Uno studio tedesco ha dimostrato la presenza di cellule che reagiscono alla proteina S di Sars-CoV-2 in pazienti che non sono stati contagiati da essa. Questo dimostrerebbe l’esistenza di un’immunità crociata tra diversi ceppi, tra cui quello responsabile del raffreddore.

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Si tratta ancora di un’analisi preliminare, che necessita di ulteriori approfondimenti e dimostrazioni. Sono stati confrontati due gruppi: uno di 18 persone la cui infezione da Sars-CoV-2 è stata dimostrata da un test PCR e un altro composto da altrettante persone sieropositive che hanno donato il loro sangue.

Le cellule immunitarie isolate dal sangue di ciascun partecipante allo studio sono state stimolate in vitro da due pool di peptidi di circa dieci aminoacidi che riproducono la sequenza proteica S di Sars-CoV-2.

Il primo pool (S-1) copre la parte N-terminale della proteina S – che include il dominio RDB – e il secondo pool (S-2) copre la parte C-terminale, che invece contiene il dominio integrato nella membrana del virus. Con la citometria a flusso, i ricercatori sono riusciti a rilevare le cellule T CD4 attivate dopo la stimolazione .

Il 67% del campione Covid-19 ha linfociti CD4 che reagiscono al pool S-1 e l’83% al pool S-2. Sorprendentemente, i linfociti attivati dalla stimolazione sono stati identificati anche nel 34% dei pazienti Hiv negativi. Ma, c’è un ma.

I linfociti donatori ingenui erano più stimolati dai peptidi del pool-S2 che corrispondono al dominio C-terminale della proteina S. Questa parte di proteina possiede domini conservati tra i diversi Coronavirus.

Ergo, i Coronavirus umani che provocano il raffreddore hanno una proteina S con domini C-terminali simili a quelli della proteina Sars di Sars-CoV-2. Al contrario, il dominio N-terminale sembra più specifico di Sars-CoV-2. Queste scoperte inducono a pensare che ci sia un’immunità cellulare tra Sars-CoV-2 e Coronavirus a freddo, che è la conseguenza di una precedente infezione.

Gli studiosi hanno allora sottoposto a un test aggiuntivo 18 pazienti Hiv negativi. Hanno cercato la presenza di anticorpi (IgG) diretti contro i Coronavirus freddi. I risultati sono stati tutti positivi, anche quelli i cui linfociti CD4 non sono stati attivati durante l’esperimento precedente. Ciò evidenzia il fatto che l’immunità crociata è collegata alla presenza di anticorpi .

Secondo gli scienziati, queste dimostrerebbe parzialmente perché alcune persone sono asintomatiche o manifestano soltanto sintomi lievi, al contrario di altre che sono state ricoverate in rianimazione; nonché la prevalenza di pazienti anziani.

Bambini e giovani, infatti, a differenza di chi è più avanti con l’età, frequentano più spesso luoghi dove è possibile contrarre un raffreddore provocato dal Coronavirus.

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